Historias de la nación: La biblioteca del Panteón de París

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Aquellos que visiten el Panteón de París (parada casi obligatoria si se visita la ciudad), no solo se encontrarán con las tumbas de grandes personajes como Rousseau, Voltaire, Alexandre Dumas padre, Victor Hugo, Louis Braille, el matrimonio Curie o Émile Zola: uno de los espacios está habilitado con estanterías llenas de bibliografías y las obras representativas de dichos personajes para leer en el mismo Panteón (por supuesto, en el idioma francés, quizás en inglés).

Una forma de acercar la vida y obra de los personajes representativos de un país a los visitantes.

 

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Speedy González, el estereotipo que enamoró a México

Aunque a muchos hoy en día les pese, hubo un tiempo en que le comedia dedicaba buena parte de sus chistes a los estereotipos raciales. Los dibujos animados de la Warner Bros., como reflejo de la sociedad norteamericana, no iban a ser menos. En realidad, si nos sorprende que la tropa de Bugs Bunny, Goofy o Betty Boop no fueran más políticamente correctos hace sesenta o setenta años, no es solo por la mentalidad de sus épocas, sino también porque el público a quien iban dirigidos los cortos era adulto. De modo que podemos observar que algunos de los cortos de la factoría muestran a ciertas razas de una forma que hoy en día se censura. Ya hemos hablado anteriormente del caso de los Once Censurados, pero existen otros casos de personajes que, si bien son criticados, no pasan de ser meros estereotipos. Estereotipos que se salvan de la quema por ser personajes entrañables. Uno de ellos es la mofeta francesa Pepé le Pew, representada como un depredador amoroso que no entiende la palabra “no” y que huele que apesta. El otro, Speedy Gonzales, el ratón más rápido de México.

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Fanfiction: los fans toman las riendas

Un cabo suelto en la trama, personajes que podrían haber hecho una buena pareja, un final alternativo, el punto de vista de un personaje sobre un determinado suceso…Muchas veces los seguidores de una serie, película, videojuego o libro tienen miles de ideas sobre sus obras favoritas, y algunas buenísimas. Ahí es donde entra en acción el fanfiction. «Fan» + «ficción» en inglés.

Algunos escritores como Meg Cabot, escritora de la saga de libros Princesa por sorpresa, defienden que se trata de una forma de aprender a contar una historia. Incluso autores de la talla de Neil Gaiman han escrito fanfiction. Uno de los mayores éxitos de los últimos años, Cincuenta sombras de Grey, de E. L. James, resulta ser una fanfiction basada en la saga de Crepúsculo de Stephenie Mayer (lo que se conoce como AU, o universo alternativo, en el que se pone a los personajes en un contexto muy diferente al de la historia).

De modo que de frikadas, nada. En la escritura, lo importante es practicar, practicar y practicar. Y engrasar el cerebro cuando se pasa una de esas épocas en que a uno no se le ocurre nada.

El único pero es que hay que tener cuidado. A muchos autores les halaga que los fans escriban sobre sus obras, pero hay otros que no. La escritora de la saga de Crónicas Vampíricas, Anne Rice, es conocida por su odio hacia el trabajo que los fans hacen de sus libros, hasta tal punto no sólo de llegar al acoso, sino que ha provocado que se tenga que especificar siempre al principio del escrito que el original no nos pertenece. Y ella no es la única, por lo que, si se va a publicar fanfiction, hay que tener cuidado con no meterse en problemas con el autor. No es tanto una cuestión de derechos de autor, porque los autores de fanfiction no cobran por sus escritos, como de no ofender.

Yo misma llevo escribiendo fanfiction desde 2010 (al menos, eso es lo que pone en mi perfil de FanFiction.net, porque mi memoria no da para mucho), bajo el seudónimo de Pájaros en la cabeza. Para mí, ha sido un modo de dar rienda suelta a las ideas que me saturan la cabeza, y de practicar la escritura. También he llegado a conocer a gente gracias a esto.

Suelo recomendar esta plataforma, FanFiction.net, para publicar fanfiction, porque es la única que conozco, pero si se tiene pensado escribir contenido adulto, es mejor pasarse a ArchiveOfOurOwn.org. Otra plataforma muy famosa, que ha ayudado a que vean la luz muchas novelas como la ya famosa saga juvenil After, de Anna Todd (en este caso, se trata de un AU de los miembros de la banda británica One Direction), es Wattpad.com. También se pueden publicar en el propio blog, como se hace a menudo en Tumblr. Todo es cuestión de encontrar el medio adecuado y de tener ganas y mucha imaginación.

Repito que hay fanfiction que son auténticas obras de arte y mejor escritas que muchos super-ventas, por no hablar de que en ocasiones sus tramas resultan mucho más satisfactorias que los originales. Además, cuentan con la ventaja de que quien lee los fanfiction ya conoce de sobra los personajes y los contextos. Echadles un vistazo y lo comprobaréis.

 

Beneficios del rol

Hay muchas aficiones que he ido dejando no porque me dejaran de interesar, sino porque se me iban de presupuesto, falta de tiempo u otros motivos. Creo que el que más me ha dolido dejar, tanto que no pude sino volver a él, ha sido el rol.

Para los profanos, el rol consiste en asumir la identidad de un personaje propio o que te gusta e interactuar con otros tal y como lo haría él. Aunque hay grupos especializados en una franquicia en concreto, suelen unirse universos distintos que dan lugar a interacciones y tramas realmente interesantes. Por ejemplo, ¿os imagináis qué ocurriría si Voldemort y Darth Vader unieran fuerzas? ¿O si todas las princesas Disney estuvieran en la misma habitación?

El rol se puede practicar de forma privada, a través de programas de mensajería instantánea como Skype, o uniéndose a grupos especializados en Internet. Existen foros dedicados en exclusiva al rol, algunos dedicados a personajes propios y otros alrededor de una cierta serie, película, etc.; aunque también plataformas como DeviantArt Tumblr tienen su comunidad rolera. En el caso de todos éstos, existen unas ciertas reglas que aseguran un buen funcionamiento y la convivencia, aunque eso ya depende de si uno se une a un grupo o si prefiere ser independiente (en este caso, las reglas las pone el administrador y quienes quieran interactuar con su personaje las tiene que acatar). Por experiencia propia, recomiendo o hacerlo por Skype o a través de Tumblr.

Esta entrada se llama “beneficios del rol”. Sí, yo creo que estas actividades que la gente suele considerar frikis pueden traer ventajas. Por ejemplo, en el caso del cosplay, muchos aprenden costura, posado y trucos fotográficos. En cuanto a los juegos de rol (no confundir con lo que estamos hablando, el roleplay) y muchos videojuegos, estrategia, igual que en el ajedrez. Basándome en mi propia experiencia, puedo decir que esto es lo bueno que trae un poco de rol:

  • Cuando se trabaja con un personaje propio, se ayuda a desarrollarlo, al enfrentarlo a situaciones y personajes distintas a las habituales. También para el autor puede estar bien tener puntos de vista diferentes.
  • Como muchas de las páginas de Internet dedicadas al roleplay están en inglés, se ayuda a mejorar la sintaxis y el vocabulario.
  • Si se emplea un personaje que nos gusta, que no hemos creado nosotros, nos ayuda a investigar a fondo sus actitudes, sus motivaciones y contexto, y se suele reparar en pequeños detalles de los que nunca antes nos habíamos percatado.
  • Para que todos nos entendamos y evitar un diálogo de ascensor, hay un esfuerzo por escribir mejor.
  • Se puede conocer a mucha gente a través del rol. Siempre hay un hueco para intimar con los compañeros.
  • A veces los encuentros son un tanto difíciles de echar a andar o haga falta darle un poco de chicha a la interacción, así que se entrena la imaginación.

Si alguien se anima, existen muchos tutoriales y lugares donde la gente os recibirá con los brazos abiertos, sin importar cuán popular sea tu personaje o lo novato que seas. Lo bonito del rol es que, aunque algunos se lo tomen demasiado en serio, es una buena oportunidad de pasárselo bien.

 

 

 

Aprendiendo historia a ritmo de rap: Epic Rap Battles of History

Puede que las cuentas más populares de Youtube tengan que ver con gente que muestra sus rutinas de belleza, cómo juegan a videojuegos o sus reacciones ante trailers de películas u otros vídeos, pero no olvidemos que es un recurso muy interesante. Muchos profesores de todo el mundo utilizan este medio para enseñar motivación, ciertas habilidades, dar charlas sobre ciertos temas, documentales…Los hay que usan el humor para divulgar, y un caso muy llamativo es el que hacen las Epic Rap Battles of History, Batallas de Rap Épicas de la Historia, desde 2010.

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Del diccionario al plato

La tecnología no sólo sirve para averiguar que el compañero de trabajo se ha comprado pantalones nuevos. También existen iniciativas que ayudan a combatir las desigualdades sociales.

Hay una página web, por ejemplo, llamada Free Rice, perteneciente al Programa Mundial de Alimentos de la ONU que consiste en un jueguecito de emparejar sinónimos. Cada acierto supone la donación de diez gramos de arroz a países con problemas de hambruna.

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Esta es la web en español. A la derecha podemos ver cuántos granos de arroz hemos donado con nuestros aciertos

El usuario puede crearse un perfil para compartir sus progresos, hacer grupos de discusión o elegir entre varios idiomas: español, inglés, francés, italiano y coreano.

Un repaso al vocabulario y, de paso, una buena acción.

http://es.freerice.com

 

La violencia no entiende de sexos

Hoy en día a los Martes y Trece (si se volvieran a juntar) se les caería el pelo si se les ocurriera hacer el sketch en que Millán decía eso de “Mi marido me pega” (recordemos, en favor del dúo, que en los años en que se grabó la violencia en la pareja era un asunto doméstico que quedaba entre la pareja, del que nadie hablaba y a quien nadie le importaba). Últimamente no hago más que ver manifestaciones y escuchar consignas acerca de la “lacra” de la violencia de género. Esto es bueno, porque la violencia es algo intolerable. Pero no puedo evitar pensar que se está haciendo algo muy mal: siempre que se habla de la violencia en la pareja, se habla de un hombre que maltrata a una mujer. Cada vez que ocurre un asesinato en que la víctima es una mujer y el marido o pareja o ex-pareja es un hombre, o incluso aunque no tuvieran vínculo sentimental alguno, es “violencia machista”. Y recordemos que en enero de 2018 el Gobierno de Rajoy trató de incluir en el servicio la asistencia a los hombres, que incluiría asesoramiento en cuanto a custodia y resolución pacífica de conflictos, pero debido a la oleada de críticas por parte de asociaciones, la oposición progresista y la ex-ministra de Igualdad, dio marcha atrás.

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Una cosita que deberíamos tener clara, amigas feministas: El origen de «coñazo»

No es cien por cien seguro que «coñazo» derive de «coño» y por tanto sea una injusticia que «cojonudo» tenga connotaciones negativas mientras que la referencia al órgano sexual femenino sea negativo. En realidad, parece ser que el origen es incierto.

Una posibilidad es que venga de «coña», lo cual, según el diccionario de la RAE, en el lenguaje coloquial es una cosa molesta. Y recordemos que esta palabra no siempre tiene connotaciones negativas («me va de coña»), al igual que no todo lo relacionado con las gónadas masculinas sea siempre bueno («el x de los cojones», «cojonero»…).

Otra posibilidad es que venga del latín «conatus», que, con estas transformaciones que han sufrido muchas palabras hasta llegar a nuestro día, se haya transformado en «coñazo». De esta palabra también viene «enconar», entre cuyas acepciones se encuentra “irritar, exasperar el ánimo de alguien”.

También (y esta es una historia loquísima, pero la lengua tiene muchas así) parece ser que en los años 10 un director de cine llamado Armando Flores estrenó una película cuyo argumento es ni más ni menos que un par de exploradores que encuentra una vulva gigante y se adentran en ella. A pesar de que el argumento podría interesar a más de uno, la cinta resultó ser tal bodrio que la expresión «coñazo» (coño grande) se quedó como sinónimo de algo insufriblemente aburrido. Por cierto, que después de tal fracaso he leído que el señor Flores abandonó el cine.

Antes de clamar machismo es interesante echarle un ojo a la etimología.

Por cierto, que esta investigación ha sido tan interesante que creo que voy a abrir una nueva sección dedicada al lenguaje.

 

Adiós, señor Hooper: la lección más difícil de Barrio Sésamo

Jim Henson amaba la televisión, y desde que se graduó enfocó su carrera en uno de los campos más creativos que ésta podía ofrecer: la publicidad. De hecho, dos de sus marionetas más famosas, la rana Gustavo y Rowlf el perro, fueron concebidas para promocionar el café Wilkins y la comida para perros Purina Dog Chow, respectivamente. Cuando en 1969 tuvo la oportunidad de colaborar en la creación de un programa para niños en la televisión pública estadounidense, el archiconocido Barrio Sésamo, una de las bases de su éxito fue el uso de fórmulas publicitarias para ayudar al aprendizaje: repeticiones, brevedad de las secuencias, uso de melodías asociadas a conceptos…Otra fue la interacción entre marionetas y humanos, representando el mundo de los niños y el de los adultos, un entorno diverso y seguro, con el que se podían identificar niños y familiares mayores.

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El actor Will Lee acompañado por dos de los muñecos más famosos del programa: Epi y Blas

Barrio Sésamo tuvo bastantes problemas. Los profesores más conservadores pensaban que este programa les podría quitar el trabajo, al enseñar a los niños cómodamente en el salón de sus hogares. E incluso su diversidad en cuanto a la representación femenina y de otras etnias no era bienvenida en un país que precisamente en ese tiempo pasaba por brutales luchas raciales y feministas en las calles. También se criticó la conducta violenta de algunas marionetas (o el miedo que inspiraba el Conde).

Una de las cuestiones más duras a la que el equipo tuvo que enfrentarse tuvo lugar en 1982, derivada precisamente del uso de personajes de carne y hueso: el actor Will Lee, que daba vida al señor Hooper, el tendero del barrio, moría a los setenta y cuatro años. ¿Cómo darles la noticia a los jóvenes espectadores?

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Cita a ciegas con un libro

Hace algún tiempo ya, en algunas bibliotecas de Estados Unidos, surgió una iniciativa enfocada a atraer la atención del público hacia ciertas obras que, por su desventaja en la competición feroz del mercado, con sus autores de renombre, sus costosas campañas de publicidad y sus portadas apetitosas, no terminan de llegar al público. Se trata de envolver le libro con papel marrón, ocultándolo por completo, y dejando solo unas pocas pistas que permitan conocer lo esencial del argumento.

La idea ha calado en el mundo entero y no solo en las bibliotecas: librerías como Eixo en Ourense también utilizan este método con parte de su mercancía (no se preocupen: pueden cambiar el libro si resulta que ya lo tienen). Incluso existe una página web especializada en vender libros a la aventura: https://blinddatewithabook.com

Una manera divertida e inteligente de promocionar autores y títulos desconocidos o infravalorados para el público general.

Mala educación, chantaje, mujeres fatales, crimen negro, ambigüedad moral, clásico. ¿Qué libro será? Ejemplo de presentación de uno de estos libros misteriosos.